Travel Tips: BEST BEACHES IN BARBADOS AND RESTAURANTS NEARBY

Recipe: HOW TO MAKE A FISH MARINADE AND BAKED MAC AND CHEESE “BAJAN MACARONI PIE”

BARBADOS 2019

(Versione Italiana di Seguito)

First reason why you choose to book a trip to Barbados is, of course, beaches. But too often, anywhere we are in the world lying on a sun bed, cooking our body with a tropical heat and sipping a pinacolada, we have to eat international food, moreover too expensive. Tourism related businesses indeed, know very well that majority of vacation consumers are not seeking gastronomic adventures when overseas and they more look for comfort food. I can name here 5 dishes that you’ll probably find in all the beach clubs of the globe: burger and fries, grilled salmon, club sandwich, fried calamari and for sure something with Chinese or Thay shrimps, full of giant rats hairs. So boring.

We are never neglecting gastronomic aspect of our vacations (we prefer to pack a load of tropical fruit to the beach rather than eat frozen fries), that’s why we wrote down this little guide on 5 best Barbados beaches, giving you some tips for eat like a local with a few dollars, without going too far from your beach towel.

BEACH N. 1: MULLINS BEACH

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Gorgeous beach on the west coast, between Holetown and Speighstown. Never crowded, with a parking available, you can here rent a sun bed with umbrella or just lie down under the shadow of a tree. Water is always very calm and clear. For families there’s often inflatable playground on the sea for kids (you have to pay), 15 minute rides on jet sky for parents and boat trip to book.

There’s a little bar just at the entrance of the public beach, “Adrian’s corner”,

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where they serve a good homemade “rum punch” and where you can have 3 beers for $BDS 10. Massage and sometime barber also available. The only option you have for eat here is to ask a guy who work on the beach if he can order you food and he’ll bring you right on your beach towel a meal from a local restaurant, for $BDS 30. Anything you need ask for Jordan.

https://barbados.org/bcmullins.htm#.XJGYTiJKiM8

https://goo.gl/maps/nXQYbXyuFZv

 

BEACH N. 2: SPEIGHSTOWN

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Also on the west coast, almost at the very top north, Sp’town is the last town before the north point. Not yet developed as tourist destination, his beach is extremely quiet, despite is in “town centre”. Entering the town with a car, driving south, you’ll find two parking lots where you can leave your car and keep walking for the beach. Beach here is absolutely quiet, even in high season there’s few people and water is always clear and calm. There are 3 beach clubs where you can rent umbrella and sun bed but there’s a lot of shady space where lie down on your beach towel. Same besch clubs offer food and bevareages, but we always go eat at “Fisherman’s pub”, a buffet style local restaurant with a breathtaking view to the Caribbean sea. On the menu, classics from “Bajan” cuisine: steamed local veggies, sweet potatoes pie, rice and peas, macaroni pie (baked pasta with cheese, ketchup and condensed milk), baked potatoes, fried plantain, fried chicken, baked chicken, fried fish, grilled fish, fish cakes (fish and bread balls), flying fish, stewed lamb and a couple of different gravy for season your sides. A huge meal with a beer, feet dipping on the ocean, $BDS 30. There’s also WIFI.

https://barbados.org/spght.htm#.XJGY_yJKiM8

https://goo.gl/maps/LBt32VAvVom

http://fishermanpub.restaurantsnapshot.com/

BEACH N. 3: BATTS ROCK

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West coast again. Going north from the airport, you’ll find it right after Bridgetown. Is one of those not easy to find beaches far from the main road and for so particularly quiet. A strip of sand stretch out from corals rocks and trees are almost on the water giving a suggestive atmosphere. Seabed is rocky in some points so water is particularly clear. Never overcrowded, is a beautiful choice for a peaceful day at the beach.

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The only beach bar is quite expensive, a beer will cost you $BDS 8, almost 4 times the price on a local bar. If you didn’t bring your food, you have 3 options.  Going up at the main road, you’ll find right in front of you a local restaurant, “D family spot”,

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serving classics “Bajan”: rice and peas, macaroni pie, scalloped potatoes (sort of “gratin Dauphinois”, sliced potatoes cooked in milk and butter), chicken soup, turkey stew, frid chicken and fried fish. A mel will cost you $BDS 13/15.

Walking south, you’ll find “Chicken Barn”, a local chain focused on roasted chicken.

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Chicken is really good and tender, strongly seasoned and marinated. You have to try the “Chicken sandwich”, classic burger bun filled with roasted chicken (not esay to find cause almost everybody use fried chicken). As a side you have a refreshing salad buffet.

Option 3, right across “Chicken Barn” you’ll see the Esso Gas Station, with a big “Tiger Market”. Her you can grab cold beer for $BDS 2.5, all kind of local snack from plantain chips to local cookies like chocolate and coconut “Shirley”, a small section of fresh fruit with bananas and apples and a hot section featuring hot-dogs and pizza (you must be really hungry for eat that pizza). As a dessert, as well as ice cream, a small and multicolored section of donuts.

https://barbados.org/bcbattsrock.htm#.XJGZyCJKiM8

https://goo.gl/maps/189SB8ieDQy

https://www.facebook.com/chickenbarnrestaurants/

BEACH N. 4: CARLISLE BAY

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A wide white sandy beach, just south Bridgetown. This beach is packed with expats and tourists, but is so big that you will never experience the chicken farm feeling of an august beach like Riccione in Romagnola Riviera. Waters are clear and blue, even if we are on south coast here, perhaps more windy than west coast. You can rent sun bed and umbrellas, take a ride on jet sky or book a boat trip. When is time to eat, you can try one of the  several beach clubs or ask those guys that rent umbrellas or water sports to order you food from a local restaurant with which they are connected. Back on main road, there’s a little restaurant with few seats outside, featuring “Bajan” classics: Rice and peas, creamy cassava, steamed vegs, chicken stew, fried chicken, fried fish and macaroni pie.

https://barbados.org/carlisle-bay-barbados.htm#.XJGcHiJKiM8

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https://www.facebook.com/EatPleaseDeli/

 

BEACH N. 4: ACCRA BEACH

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Located on the south coast is top family choice, even if due to stronger south coast winds waters can be rough and wavy here (but kids love waves right?). Other than renting sun beds and umbrellas, you can also rent paddle board and surf boards for play with waves or book a surf lesson. Several kiosks and a beach bar sell beer at reasonable price (do not pay more than $BDS 4).

Interesting options for eat: crossing the street you’ll find “Chefette”, a local fast food specialized in deep fried chicken. Treat yourself with battered chiken, french fries and “Broasted chicken sandwich”. Most appreciated by kids, you can find in “Chefette” ice cream, featuring north-American style flavours (chocolate cookies, rum raisins, vanilla, cherry vanilla, oreo…).

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Top choice for us are those food-vans that come park in the parking of the beach for feed local workers. For $BDS 15 you’ll have a huge meal and a drink. Selection is amazing: cassava, plantain, creamy potatoes, rice and peas, chow-mein, salad, coleslow, fried chicken, baked chicken, fried fish, grilled fish, lamb stew, and beef, lamb or turkey gravy for season vegetables.

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https://goo.gl/maps/uXTwWAC4fyT2

https://www.chefette.com/

RECIPE: HOW TO MAKE A FISH MARINADE

You’ll mostly find big sized fish here in Barbados like Mahi-Mahi or Marlin, cut and eaten in big fillets or slices. Those kind of meat remember swordfish or dogfish but is not so fine fish. They need indeed a marinate before cooking, otherwise you’ll have easily a chewy meat.

INGREDIENTS FOR “BAJAN” MARINADE

– Chopped shallots

– Chopped garlic

– Fresh chopped ginger

– Fresh time

– Fresh marjoram

– Freshly ground Black pepper

– Apple cider vinegar

– Lime juice

– Evo

– Salt

Clean fresh herbs picking leaves. Mix in a bowl all ingredients but salt and pepper. Massage the fish with salt and pepper, then marinate in the mix for 30-40 minutes. Cook on the grill 3 minutes each side, it depends on slices thickness.

BAKED MAC AND CHEESE “BAJAN MACARONI PIE”

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They use this dish here on the island as a side for fish or chicken, but you can use it like a main course, as is rich enough.

INGREDIENTS

– 500 gr macaroni, elbow ones work well

– 300 gr Cheddar cheese

– 250 gr condensed milk

– 75 gr of ketchup

– 1 tsp of mustard powder

– 1 onion

– 1 egg

– EVO

– Salt

– Freshly ground black pepper

Half cook the pasta in a large pot with salty water. Preheat oven at 180°C. Chop onion and quickly stir fry it in a pan with EVO. Grate cheese and beat egg. Strain your half cooked pasta in a bowl and season with salt, pepper, mustard, ketchup, onion, condensed milk, egg, 200 gr of grated cheese and EVO. Pour the mix in a tray and cover with the rest of cheese. Bake at 180°C for 20-25 minutes, untill well brown on top.

 

Consigli per viaggiare: LE 5 SPIAGGE PIU’ BELLE DELLE BARBADOS E DOVE MANGIARE MENTRE VI ABBRONZATE SUL LETTINO

La prima ragione per cui decidete di organizzare un viaggio alle Barbados è, ovviamente, le spiagge. Di solito pero’, ovunque siamo nel mondo, sdraiati a cuocere sotto il sole e sorseggiare pinacolada, siamo costretti a mangiare piatti, peraltro molto piu’ cari del dovuto, inseriti in un concetto di “cucina internazionale”, pensati a soddisfare le voglie di quella maggioranza di turisti che anche all’estero, non osano avventure gastronomiche. Posso nominare cinque piatti che con buona probabilita’ potete trovare in tutti i beach club del globo: hamburger e patatine, salmone alla griglia, club sandwich, calamari fritti e “sicuramente qualcosa ai gamberi cinesi o thailandesi pieni di peli di ratto”. Due palle. Dal momento che nei nostri viaggi non trascuriamo mai il lato gastronomico (preferiamo caricarci di frutta tropicale in spiaggia piuttosto che mangiare patatine congelate), ci è venuto in mente di scrivere questa piccola guida turistica sulle 5 piu’ belle spiagge, dandovi trucchi su dove mangiare come un locale, con una manciata di dollari, senza muovervi troppo dal vostro asciugamano.

SPIAGGIA N. 1: MULLINS BEACH

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Stupenda spiaggia sulla costa ovest dell’isola, tra Holetown e Speighstown. Mai affollata, munita di parcheggio, potete sia affittare lettino e ombrellone, sia mettervi per conto vostro sotto gli alberi. Le acque sono sempre calmissime e trasparenti. Per le famiglie trovate spesso dei giochi gonfiabili a pagamento per i bambini e per i grandi delle moto ad acqua da affittare per cavalcate di quindici minuti o dei giri in barca. All’entrata della spiaggia c’è un piccolo chiosco, “Adrien’s corner”, dove avete un ottimo “Rum Punch” casalingo e 3 birre per $BDS 10. Massaggi e alle volte barbiere in loco anche disponibili. L’unica opzione disponibile per mangiare è di rivolgervi ad uno dei ragazzi che lavorano sulla spiaggia che vi portera’ direttamente all’asciugamano il vostro pranzo da un ristorante locale per $BDS 30. Per tutti i vostri bisogni qui, cercate Jordan.

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SPAIGGIA N. 2: SPEIGHSTOWN

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Sempre sulla costa ovest, molto a nord, Speighstown è l’ultima cittadina prima della punta estrema dell’isola. Poco sviluppata turisticamente, offre una spiaggia assolutamente tranquilla pure essendo in pieno “centro”. Entrando in paese con la macchina, guidando verso sud, troverete due ampi parcheggi dove potete lasciare la macchina e proseguire a piedi verso la spiaggia. La spiaggia è immensamente calma, anche in piena stagione trovate poca gente e le acque sono sempre limpide e tranquille. Ci sono 3 beach club dove potete affittare lettino e ombrellone, ma c’è tantissimo spazio e dell’ombra per sistemarvi con il vostro asciugamano. Gli stessi beach club offrono servizio di ristorazione e bar, ma noi scegliamo sempre “Fisherman pub”, un buffet di specialita’ locali, con una magnifica terrazza sul mare. Al menu i classici della cucina “Bajan”: Verdura locale al vapore, purè di patate dolci, riso e lenticchie, maccheroni pie (una pasta al forno a base di latte condensato, ketchup e formaggio), patate al forno, platani fritti, pollo fritto, pollo al forno, pesce fritto, pesce grigliato, fish cakes (polpette di pesce e pane fritte), flying fish fritto, agnello in salsa e del gravy (una salsa tipo demi-glace) per condire tutti gli accompagnamenti. Un enorme piatto ed una birra, con i piedi nell’oceano, $BDS 30. C’è anche il WIFI.

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SPIAGGIA N. 3: BATTS ROCK

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Sempre sulla costa ovest, salendo a nord la troverete subito dopo Bridgetown. È una delle rare spiagge che si allontana dalla strada principale, quindi particolarmente tranquilla. La striscia di sabbia si allunga da un ammasso roccioso, in cui gli alberi arrivano quasi dentro l’acqua, creando un quadro veramente suggestivo. Il fondale è abbastanza roccioso in alcuni punti, cosa che conferisce un colore cristallino e limpido alle acque. Mai piena di gente, è veramente una splendida spiaggia dove passare una giornata in assoluta tranquillita’.

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L’unico bech bar presente è molto caro ed una birra vi costera’ $BDS 8, quasi quattro volte il prezzo ad un bar locale. Se non avete portato il vostro cibo dunque, vi consigliamo 3 opzioni. Salendo sulla strada principale, subito di fronte a voi si trova un chiosco locale, “D family spot”,

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che serve i tipici piatti Bajan: riso e verdure, maccheroni pie, scalloped potatoes (una specie di gratin Dauphinois cioè patate a fettine cotte al forno con latte e burro), zuppa al pollo, spezzatino di tacchino, pollo fritto e  pesce fritto. Un pasto vi verra’ a costare i canonici $BDS 13/15.

Poco piu’ in la camminando verso sud, trovate invece “Chicken Barn”, una catena locale specializzata in pollo arrosto.

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Il pollo è molto buono e morbido, particolarmente marinato e condito. Da provare il “Chicken sandwich”, il classico pane da hamburger farcito con pollo arrosto (non facile da trovare perchè quasi tutti mettono pollo fritto nei panini). Come accompagnamento troverete un buffet di insalate piacevolmente rinfrescanti.

Terza opzione, di fronte a “Chicken Barn”, la stazione della Esso con il suo fornitissimo market. Qui tovate birra fredda a $BDS 2.5, ogni tipo di snack locale dalle chips di platano ai biscotti “Shirley” cocco e cioccolato, una piccola sezione di frutta fresca con banane e mele e nella sezione calda, hot dog e pizza (bisogna essere proprio affamati per mangiare quella pizza). Come dessert, oltre ai classici gelati, una piccola e multicolore sezione di ciambelle fritte.

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SPIAGGIA N. 4: CARLISLE BAY

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Una lunghissima spiaggia di sabbia bianca subito dopo Bridgetown, verso sud. La spiaggia è molto frequentata da turisti ed expats, ma è talmente lunga che non sarete mai gomito a gomito come a Riccione in agosto. Le acque sono limpide ed azzurre anche se qui siamo sulla costa sud, quindi tendenzialmente piu’ ventosa e agitata della costa ovest. Si possono affittare lettini ed ombrelloni, praticare sport acquatici o partire per un giro in barca. Quando sara’ ora di mangiare, potete sia affidarvi ad uno degli innumerevoli Beach Clubs disseminati sulla lunga spiaggia o chiedere ai ragazzi che affittano i lettini o servizi turistici, di ordinarvi un pasto da un ristorante locale con il quale sono connessi. Tornando sulla strada principale, trovate un piccolo ristoro a buffet, con una terrazza esterna, che offre i grandi classici della cucina “Bajan”.

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SPIAGGIA N. 5: ACCRA BEACH

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Situata sulla costa sud, è a nostro avviso la migliore spiaggia per famiglie, anche se essendo esposta di piu’ della costa ovest ai venti, puo’ capitare che le sue acque siano agitate ed ondose (ma i bambini adorano le onde no?). Qui oltre ad affittare lettini ed ombrelloni, potete noleggiare paddle boards e tavole da surf per divertirvi con le onde o prenotare una lezione di surf. Vari chioschi ed un beach bar offrono birra a prezzi ragionevoli (non pagate piu’ di $BDS 4).

Per mangiare si va di lusso. Attraversando la strada vi trovate subito “Chefette”, il fast food locale specializzato in pollo fritto. Via dunque con pollo in pastella, patatine e panino al pollo fritto. Molto apprezzato dai piu’ piccoli, è disponibile qui il gelato sfuso, con gusti alla nord Americana (cookies al cioccolato, rum e uvetta, vaniglia, vaniglia e ciliegia, oreo…).

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La nostra prima scelta sono dei camioncini che vengono a parcheggiarsi all’ora di pranzo nel parcheggio della spiaggia, frequentati dai lavoratori locali in pausa pranzo. Per $BDS 15 avrete un copioso pasto ed una bibita. La scelta è ampia: cassava, platani, purè di patate, riso e lenticchie, chow-mein, insalata, coleslaw, pollo fritto, pollo al forno, pesce fritto, pesce alla griglia, spezzatino di agnello e per condire le verdure gravy di manzo, di agnello o di tacchino.

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Ricetta: PESCE MARINATO ALLA “BAJAN” CON MACCHERONI PIE

I pesci che trovate piu’ facilmente alle Barbados, sono i grandi pesci come il Mahi-Mahi o il Marlin, che vengono tagliati e consumati in grossi filetti o tranci. Le carni possono ricordare il pesce spada o il palombo, ma sono meno delicate e necessitano quindi di una marinatura prima di essere cotti, altrimenti risulteranno troppo stoppacciosi.

INGREDIENTI PER LA MARINATURA ALLA “BAJAN” DI PESCI AL TRANCIO:

– Scalogno tritato finemente

– Aglio tritato

– Peperoncino fresco a fettine o secco in grani

– Zenzero fresco tritato

– Timo fresco

– Maggiorana fresca

– Pepe nero macinato fresco

– Aceto di mele

– Succo di lime

– EVO

– Sale

Pulire le erbe fresche in foglie. Mescolare in una ciotola tutti gli ingredienti tranne il sale ed il pepe. Massaggiare il pesce con sale e pepe macinato fresco, poi immegerlo nel liquido di marinatura per 30-40 minuti. Cuocere sulla griglia a fuoco vivo 3 minuti circa per lato, dipende dallo spessore dei tranci.

MACCHERONI PIE (PASTA AL FORNO DI MACCHERONI)

Alle Barbados viene usato come contorno per accompagnare pollo e pesce, ma lo potete usare come piatto unico perchè è abbastanza nutriente.

INGREDIENTI

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– 500 gr di Maccheroni, quelli curvati o meglio ancora a spirale

– 300 gr di formaggio Cheddar

– 250 gr di latte condensato

– 75 gr di ketchup

– 1 cucchiaino di mostarda in polvere

– 1 cipolla

– 1 uovo

– Evo

– Sale

– Pepe nero macinato fresco

Cuocete a meta’ cottura i maccheroni in abbondante acqua salata. Scaldate il forno a 180°C.  Intanto tritate la cipolla e saltatela velocemente in padella con un po d’olio. Grattate il formaggio e sbattete l’uovo. Scolate la pasta e mettetela in una ciotola dove la condirete con sale, pepe, mostarda, ketchup, la cipolla, latte condensato, l’uovo,  200 gr di formaggio ed EVO. Passate il miscuglio in una teglia, coprite con il resto del formaggio grattato ed infornate a 180°C per 20-25 minuti, fino a che il formaggio non sia ben dorato.

 

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