Recipes: ”MAHI-BALLS (NOT MY BALLS)”

Travel and Restaurants : UNCLE GEORGE

Oistins, Christ Church Parrish a.D. 2018

Barbados 2018

(Versione italiana di seguito)

 

After that night between flames and fumes of grilled fish, i fell asleep waving on the exhalations of some shots of Mount Gay Rum Eclipse, thinking about a local fish recipe. I suddenly woke up at dawn and i jumped on my scooter, direction the Oistins fish market.

-Two slices of Mahi-Mahi                      300gr

-Two pieces of Barracuda                       300gr

-Bread soaked in milk (without crust)  200gr

-A bunch of fresh parsley

-3 garlic cloves

-6 eggs

-1 cup of flour

-Breadcrumbs Panko

-Oregano, salt, freshly grinded black pepper

-Peanut or sunflour seeds oil for deep fry

-2 limes for garnish

Is very easy. Chop the fish with a knife, without heating it too much. In a bowl, mix together fish, chopped parsley and garlic, soaked and squeezed bread, 3 whole eggs, salt, pepper and oregano at your taste. Make small balls, 40gr each. Roll your balls (for males only) in flour first, in beaten eggs after and in panko last. Warm up the oil at 325-350F and deep fry your fishballs. Shake the pan sometime, to avoid the balls get too dark or black on the bottom. Remove them and let them drain 30 seconds. Serve with quarter limes.

As sides:

Roasted tomatoes and Breadfruit chips

Cut your tomatoes San Marzano in half. Marinate them quickly in evo, garlic, chili pepper, basil and oregano. Throw them on the grill face down for 3-4 minutes each side. Season with more evo, salt, pepper and oregano.

Peel your beautiful Breadfruit. Cut in Half and, with a mandoline or a slicer ,make thin slices. Deep fry, drain and season with salt.

What to drink with?:

A clear beer like Carib, Corona o Sol is perfect, but if you prefer wine, you can go with a  Sauvignon blanc from Chili.

UNCLE GEORGE

Oistins, Christ Church Parrish a.D. 2018

 

Uncle George was flaming unperturbed before his immense grill, twisting his incandescent pliers like a tall African demon, seizing big slices of Tuna and Mahi-Mahi, turning them at the exact moment in which the lower side had reached the ideal cooking point. Wearing a baseball hat on top of a black bandana to better gather his sweat, Uncle George’s pressed on the fish to make sure the its fat would leave its flesh, firing tall flames in the half-shade of an evening by the sea. Behind his ageless mask, his black skin faced nonchalantly the gusts of heat. The customers waited, noisily and happily, gulping ice-cold beer, scattered around the picnic tables. A few outburst of tropical rain, quick and violent, refreshed the air on that Christmas evening.

The Carboni Family shared a table with a local couple, right next to Uncle George’s workstation, drinking Banks, a light, local lager beer of only 4,7%, exchanging jokes with the two strangers. Given the stretched temporal perception of that place, typical of the Caribbeans, and the yearning for the sizzling fish on the grill, amplified by the vapours of beer drunk with an empty stomach, the atmosphere at the table soon charged with the silent adrenaline of a pre-meal wait.

The waitress descended from the sky like a blessing, holding the plates brimming the objects of so much desire. The first dish contained a huge lobster, cut in half and unfortunately headless. The thick white flesh, brushed with butter just before being served, naturally salty from the sea, compact and yet soft, crunched under the hungry family’s teeth, quenching their cravings. Big half-boiled potatoes, cut in half and roasted on the barbecue, accompanied the fish dishes. The lobster was followed by shrimps, perfectly crispy, without being overcooked or stringy, and a few slices of well-roasted Mahi-Mahi, a big local fish that looks as though it were designed by H.R. Giger, previously marinated to keep the inside tender but not chewy, as too often appen to overcooked big fishes like this.

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LO ZIO GEORGE

 Oistins, Christ Church Parrish

Lo zio George fiammeggiava impassibile davanti alla sua immensa griglia, roteando la sua pinza incandescente come un alto demone africano, afferrando grosse trance di Barracuda o di Mahi-Mahi, girandole nell’esatto momento in cui un lato raggiungeva il giusto punto di cottura, col suo cappello a visiera calato su una bandana nera, per raccogliere il sudore. Provocava il grasso del pesce a fuoriuscire dalla carne, che incendiava con alte fiammate la penombra della sera in riva al mare. Dietro la sua maschera d’eta’ indefinibile, la sua pelle nera assorbiva con noncuranza le vampate di calore. I clienti attendevano, allegramente e rumorosamente, tracannando birra gelata, sparpagliati su tavoli da picnic. Qualche scroscio di pioggia tropicale, rapido e violento, rinfrescava l’aria della sera di Natale. La famiglia Carboni divideva un tavolo con una coppia di locali, proprio di fianco all’infernale postazione dello zio George, bevendo Banks, leggera birra lager locale , ferma sui 4.7% di alcool, scambiando battute con i due sconosciuti. Data la nozione temporale allungata, tipica della zona caraibica, la lunga attesa non faceva che aumentare la brama di quel cibo sfrigolante sulla griglia a mezzo metro da loro.  Tale brama inoltre, amplificata dai vapori della birra in uno stomaco vuoto, trasformo’ presto l’atmosfera della tavolata in quello scambio elettrico-adrenalinica tipico di una prolungata attesa pre pasto.La cameriera discese dal cielo come una benedizione, stringendo i piatti rigurgitanti il frutto di tanto desiderio. Il primo piatto conteneva un immensa aragosta, purtroppo senza testa, tagliata a meta’. La spessa carne bianca, spennellata di burro prima di essere servita, naturalmente salata dal mare, compatta ma morbida, scrocchio’ sotto i denti degli affamati, placando le loro attese. Grosse patate sbollentate, tagliate a meta’ e arrostite sul barbecue, accompagnavano le portate di pesce. L’aragosta fu seguita dai gamberi, croccanti al punto giusto, ma non stracotti e stoppacciosi, e da alcuni tranci di Mahi-Mahi, un grosso pesce locale che sembra disegnato da Giger, anch’esso arrostito a dovere, in modo da mantenere l’interno morbido e non gommoso come del pesce troppo cotto.

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MAHI-BALLS (NOT MY BALLS)

POLPETTE DI MAHI-MAHI

Dopo quella serata passata tra le fiamme e i fumi del pesce grigliato, mi addormentai ondeggiando sui vapori del Mount Gay Rum Eclipse, pensando ad una ricetta di pesce. Mi svegliai di colpo all’alba, saltai sullo scooter e corsi al mercato del pesce di Oistins.

-Due trance di Mahi-Mahi 300gr

-Due pezzi di Barracuda      300gr

-Pane ammollato nel latte  200gr

-Un mazzetto di prezzemolo

-3 spicchi d’aglio

-6 uova

-1 tazza di farina

-Pangrattato tipo Panko

-Origano, Sale ,Pepe

-Olio di arachidi o semi di girasole per friggere

-2 limes per la guarnitura

È molto semplice. Tritate al coltello il pesce, senza scaldarlo troppo. In un contenitore, mischiate il pesce, il prezzemolo e l’aglio tritati anch’essi, il pane ammollato e strizzato, 3 uova intere, sale, pepe e origano al tuo gusto. Formate delle palline di circa 40 gr. Passate le palline nella farina, nelle uova sbattute e infine nel pangrattato. Scaldate l’olio intorno a 325-350 F e friggete le vostre fishballs. Scuotete il paiolo ogni tanto per non fare annerire la base delle polpette. Scolate e servite con i limes a quarti.

Per accompagnare:

Pomodori arrostiti e Chips di Breadfruit

Tagliate a meta’ i pomodori tipo San Marzano. Marinateli brevemente in olio evo, aglio, peperoncino, basilico e origano. Schiaffateli a testa in giu’ sulla griglia  per 3-4 minuti ogni lato. Conditeli con altro olio Evo, sale, pepe e origano.

Sbucciate il vostro bel Breadfruit. Tagliatelo a meta’ e fate delle sottili fette con l’aiuto di una mandolina o un’affettatrice. Friggetele nell’olio , scolate e salate.

Da bere?:

Una birra chiara come la Carib, Corona o Sol è perfetta, ma se preferite il vino, andate con un Sauvignon Blanc Cileno.

 

 

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